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¿Por qué Qatar es tan rico? ¿Cuáles son sus principales fuentes de ingresos?

Sofía Benavides

(CNN Español) — El mundial que comenzó el 20 de noviembre en Qatar no será uno más. Esto debido a su ubicación geográfica —y sus condiciones climáticas, que obligaron a modificar las fechas—, a su forma de Gobierno —una monarquía absoluta— y a su religión de Estado —el islám—. Pero hay otra característica de este país ubicado en una pequeña península sobre el Golfo Pérsico que lo hace único: su enorme riqueza.

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Según un listado elaborado este año por Global Finance que se basa en el PIB per cápita, Qatar es el cuarto país más rico del mundo, con US$ 112.789 por habitante, apenas detrás de Luxemburgo, Singapur e Irlanda. Con pequeñas variaciones, lo cierto este pequeño emirato ha estado entre los diez más ricos durante al menos durante toda la última década.

Pero, ¿cuál es la fuente de su riqueza?

La prosperidad económica de Qatar es producto de la extracción y exportación de petróleo, descubierto en 1939 y producido por primera vez en 1949, y del gas natural —según un informe del Banco Mundial, el país posee las mayores reservas del mundo—.

Así, la riqueza del pequeño país es un dato de apenas el último medio siglo. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la población de Qatar se dedicaba a la extracción de perlas, a la pesca y a las actividades comerciales y, en tanto colonia británica, era una de las más pobres del mundo. En la actualidad, esas actividades son prácticamente inexistentes.

Qatar responde con rechazo a protesta de Hummel 0:51

En la década del 70, una ola de nacionalizaciones anuló las consesiones que Qatar había otorgado a compañías como la Iraq Petroleum Company (IPC), dando lugar al surgimiento de la empresa estatal Qatar Petroleum (anteriormente llamada Qatar General Petroleum Corporation). Aunque la empresa estatal supervisa las operaciones de petróleo y gas, no lo hace en detrimento de las corporaciones privadas, que siguen desempeñando un papel importante, de acuerdo con información de Britannica.

Según el reporte de Global Finance, Qatar es beneficiado gracias a las proporciones: las reservas de petróleo y gas son demasiado grandes mientras que su población es muy pequeña (apenas unos 2,8 millones de personas). Es esa relación la que ha permitido el florecimiento económico de este país de arquitectura ultramoderna, centros comerciales de lujo y excelente gastronomía que albergue la Copa del Mundo que finalizará el 18 de diciembre.

Doha vista desde un avión, el 5 de marzo de 2013

Reservas de petróleo y gas natural

Qatar posee enormes depósitos de gas natural. El North Field, en alta mar, es uno de los yacimientos de gas más grandes del mundo. Las reservas de petróleo del país, que se encuentran tanto en tierra como en alta mar, son modestas para los estándares regionales, pero también importantes.

El país comenzó a desarrollar sus recursos de gas natural en 1990, en un intento por reducir su dependencia del petróleo. La estrategia, además de acudir a préstamos internacionales, ha sido apostar a proyectos conjuntos con las principales compañías internacionales de petróleo y gas, centrándose en el North Field.

En la primera década del Siglo XXI, el gas natural superó al petróleo como la mayor fuente ingresos del gobierno y del PIB del país.

Otros ingresos de la economía qatarí

A pesar de los pronósticos auspiciosos de los organismos internacionales para Qatar, sobre todo tras las enormes inversiones en torno a la Copa del Mundo, su economía no está exenta de riesgos. El Banco Mundial advirtió que algunos de ellos podrían ser “la volatilidad de los precios de la energía y las continuas tensiones diplomáticas con sus vecinos del Golfo”.

“La diversificación de la economía más allá de los hidrocarburos sigue siendo un desafío clave”, añadió el organismo.

Dos personas contemplan los rascacielos sobre la costa de Doha, Qatar.

El sector manufacturero es un ejemplo, debido a que en la actualidad se encuentra estrechamente ligado a sus recursos hidrocarburíferos. Las reservas de gas natural de Qatar son indispensables para el desarrollo de su industria de gas licuado.

A nivel financiero, el Banco Central Qatarí administra los recursos estatales y emite la moneda nacional, el Riyal Qatarí. El país ha sido generoso otorgando préstamos a países en apuros, fundamentalmente a sus vecinos del Golfo y otros países árabes.

Así como Qatar exporta petróleo y gas en sus diferentes formas y con sus derivados, las importaciones consisten en equipos de transporte, bienes manifacturados, alimentos y animales vivos.

¿Cómo es la vida para las mujeres en Qatar? ¿Qué tienen prohibido?

Britannica indica que el sector de los servicios —incluidas la administración pública y la defensa—, representa aproximadamente la mitad del PIB y emplea a más de la mitad de la población activa. El país posee un alto gasto militar, que representa casi cuatro veces el promedio mundial.

En un intento por diversificar la economía de Qatar, el gobierno trabaja por el desarrollo el turismo, en particular mediante la promoción del país como sede de conferencias internacionales, aunque por el momento con poco éxito. Resta ver cuáles son los efectos sobre esta pequeña pero robusta economía después de que la pelota deje de rodar por el campo de fútbol.

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