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Reportan raro avistamiento de orcas frente a la costa de Nueva Inglaterra

Gonzalo Jimenez

(CNN) — Investigadores del Acuario de Nueva Inglaterra observaron algo inusual este domingo por la tarde durante un reconocimiento aéreo: un grupo de cuatro orcas nadando a sólo 64 kilómetros al sur de Nantucket, Massachusetts.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, las orcas son más comunes en las zonas que rodean el Ártico y el Caribe. El último avistamiento de una orca en aguas de Massachusetts fue en mayo de 2022.

Katherine McKenna, investigadora científica adjunta del Acuario de Nueva Inglaterra, en Boston, fue la primera en avistar el grupo.

“Al principio sólo pude ver dos salpicaduras delante del avión”, dijo McKenna en un comunicado de prensa. “Mientras rodeábamos la zona, dos ballenas salieron a la superficie demasiado rápido para saber de qué se trataba. En la tercera salida a la superficie, pudimos echar un buen vistazo y ver la coloración reveladora antes de que las grandes aletas dorsales rompieran la superficie”.

Katherine McKenna, investigadora científica adjunta del Acuario de Nueva Inglaterra, en Boston, se fijó inicialmente en dos orcas que rompían la superficie del agua. (Crédito: Acuario de Nueva Inglaterra)

Los científicos del acuario realizan estudios aéreos rutinarios para observar los cambios en las poblaciones de animales marinos y buscar tendencias.

Orla O’Brien, investigadora científica asociada que dirige el equipo de reconocimiento aéreo del Anderson Cabot Center for Ocean Life del acuario, señaló en el comunicado que la observación del equipo fue “particularmente especial” porque la población de orcas en las aguas occidentales del Atlántico Norte es muy pequeña. Durante el reconocimiento de este domingo, los investigadores confirmaron que la manada que vieron incluía un macho adulto, una hembra adulta y dos juveniles.

Otro avistamiento atípico de orcas –en número especialmente elevado– también se produjo el pasado fin de semana en aguas costeras del otro lado de Estados Unidos, en la bahía californiana de Monterey.

Científicos graban por primera vez a orcas cazando y matando a una ballena azul adulta

Según Nancy Black, bióloga marina de Monterey Bay Whale Watch y directora de la organización sin ánimo de lucro California Killer Whale Project, una manada de unas 30 orcas avistada allí este domingo estaba formada por 11 familias, incluidas seis orcas procedentes de Canadá.

Las ballenas se reúnen para socializar y establecer relaciones con otras familias para cazar con mayor eficacia, dijo Black.

“Ha sido el mejor avistamiento que he visto en mis 35 años de investigación sobre orcas”, dijo Black a CNN. “Simplemente extraordinario”.

No hubo una explicación clara de por qué hubo tantos avistamientos este domingo, según Black, quien mencionó que hubo más avistamientos en la Bahía de Monterey en las últimas dos semanas.

— Laura Studley, de CNN, contribuyó a este reportaje.

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