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Condenan a un exagente de Policía de Nueva York y a otras dos personas por acechar a una familia de Nueva Jersey en nombre del Gobierno chino

Melissa Velásquez Loaiza

(CNN) — Un jurado federal en Nueva York condenó a tres hombres este martes por acosar a una familia de Nueva Jersey en nombre del Gobierno chino.

Los acusados son Michael McMahon, de 55 años; Zhu Yong, de 66 años; y Zheng Congying, de 27 años. Todos fueron declarados culpables de cargos de conspiración y acoso relacionados con el complot tras un juicio de tres semanas. McMahon, ex sargento del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York, y Yong también fueron condenados por actuar ilegalmente como agente de la República Popular China.

Los veredictos de culpabilidad son la primera victoria en un juicio en los esfuerzos del Departamento de Justicia de EE.UU. para combatir la Operación Fox Hunt, la supuesta campaña anticorrupción internacional del Partido Comunista Chino dirigida a aquellos que el gobierno chino considera fugitivos, a menudo exfuncionarios o personas ricas sospechosas de cometer delitos económicos.

Otros tres acusados se han declarado culpables en relación con su papel en la campaña de acoso e intimidación dirigida por la República Popular China, según el Departamento de Justicia.

El gobierno chino lanzó la Operación Fox Hunt [Caza del Zorro] en 2014 para atacar a ciudadanos adinerados acusados de corrupción y que habían huido del país con grandes cantidades de dinero.

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“Los acusados participaron en una campaña de hostigamiento y coerción en nombre de la República Popular China para forzar la repatriación de la víctima a China desde Estados Unidos, incluso amenazando a los miembros de la familia”, dijo el fiscal general adjunto de Estados Unidos, Matthew Olsen, en un comunicado este martes.

“El Departamento de Justicia responsabilizará a quienes ayuden a los regímenes represivos a violar las libertades fundamentales de las personas en Estados Unidos”, dijo.

Según los fiscales, los acusados se embarcaron en una campaña de años de duración contra un exfuncionario del gobierno chino que había vivido en EE.UU. durante varios años. Los tres hombres amenazaron, acosaron, vigilaron e intimidaron al hombre y a su familia entre 2016 y 2019 para que regresaran a China, dijeron.

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Los acusados dejaron una nota amenazante, dice el Departamento de Justicia

En 2015, el gobierno chino solicitó a Interpol que emitiera una Notificación Roja internacional para el exfuncionario chino y su esposa, alegando que la República Popular China los buscaba por cargos relacionados con corrupción, dijo el Departamento de Justicia.

Los fiscales dijeron que Yong contrató a McMahon, que trabajaba como investigador privado, para obtener información, extraída de las bases de datos del gobierno, sobre el hombre y su familia. McMahon luego informó datos de la familia a Yong y a otros, incluido un agente de Policía del gobierno chino, dijeron los fiscales.

McMahon también vigiló a la cuñada del hombre como parte de la operación, que fue orquestada por funcionarios de la República Popular China.

La trama incluía grabar a la hija del exfuncionario, pegar una nota amenazante en la puerta principal de su casa y llevar a su anciano padre desde China, supuestamente en contra de su voluntad, en 2017, para presionar a su hijo para que regresara a China.

Los fiscales dijeron que la nota, que el acusado Zheng dejó en la casa de la familia en Nueva Jersey después de intentar forzar la puerta principal, decía: “si está dispuesto a regresar al continente y pasar 10 años en prisión, su esposa e hijos estarán bien. ¡Ese es el final de este asunto!”.

El gobierno de EE.UU. acusó a ocho personas, incluidos seis ciudadanos chinos, relacionadas con el complot en 2020. Otros tres acusados se declararon culpables anteriormente en relación con el esquema, dijeron los fiscales.

Hablando en una conferencia de prensa en octubre de 2020 después de que se anunciaran los cargos, el entonces fiscal general adjunto de los EE.UU., John C. Demers, dijo que los arrestos enviaban un mensaje de que EE.UU. “no tolerará este tipo de conducta flagrante en nuestras costas”.

“Sin coordinación con nuestro gobierno, los escuadrones de repatriación de China ingresan a Estados Unidos, vigilan y localizan a los presuntos fugitivos, y despliegan intimidación y otras tácticas para forzarlos a regresar a China, donde enfrentarían un encarcelamiento seguro o algo peor luego de juicios ilegítimos”, dijo en ese momento.

— Ben Westcott de CNN contribuyó a este informe.

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