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Estados Unidos podría reducir sus fuerzas cerca de Medio Oriente tras retirar un equipo de respuesta rápida del mar Mediterráneo

Valeria Ordóñez Ghio

(CNN) — Se espera que una fuerza de respuesta rápida de los Infantes de Marina abandone el Mediterráneo oriental en las próximas semanas y regrese a Estados Unidos, según dos funcionarios de Defensa, en lo que supone una reducción significativa de las fuerzas estadounidenses en la región.

El grupo anfibio USS Bataan y la 26.ª Unidad Expedicionaria de los Infantes de Marina (MEU, por sus siglas en inglés) podrían comenzar a navegar hacia EE.UU. en marzo, dijo un funcionario, aunque por el momento no está claro cómo sería el cronograma exacto de la salida. El Pentágono aún podría mantener al grupo en la región si la situación se deteriora rápidamente.

Las fuerzas de respuesta rápida de los marines se desplegó por primera vez en julio y fue enviada a la región en octubre. Anteriormente se había ampliado para permanecer en el mar Mediterráneo oriental, como informó CNN. Capaces de llevar a cabo operaciones anfibias y ciertas acciones especiales, los marines también están entrenados para ayudar en operaciones de evacuación, una de las razones por las que fueron enviados a Gaza al comienzo de la guerra. Pero mientras la guerra se acerca a su quinto mes, la necesidad de evacuar a los ciudadanos estadounidenses no se ha materializado.

El Pentágono se negó a hacer comentarios.

Estados Unidos ha mantenido un portaaviones o un barco de asalto anfibio en el Mediterráneo oriental desde poco después de los ataques del 7 de octubre en Israel. Los buques de guerra tenían como objetivo disuadir a los representantes iraníes en la región, como Hezbollah en el Líbano, de la posibilidad de agravar la ya volátil situación y correr el riesgo de un conflicto regional más amplio.

Al menos por ahora, los representantes iraníes en la región han detenido sus ataques contra las fuerzas estadounidenses en Iraq y Siria. Después de un flujo constante de ataques tras el comienzo de la guerra de Gaza (las fuerzas estadounidenses fueron atacadas al menos 170 veces desde que comenzó la guerra), no ha habido un ataque contra fuerzas estadounidenses en más de tres semanas. El abrupto cese de las agresiones se produce después de que un ataque unidireccional con aviones no tripulados matara a tres miembros del servicio estadounidense e hiriera a aproximadamente 70 más en Jordania a finales de enero.

Estados Unidos identifica a los tres militares que murieron en ataque con drones en Jordania

“Ciertamente celebramos que no haya habido ninguna agresión”, dijo la subsecretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh, en una sesión informativa el jueves. “Creo que enviamos un mensaje muy fuerte con nuestros ataques, y continuaremos haciéndolo si es necesario, y lo haremos en el momento y lugar que elijamos”.

El regreso previsto del USS Bataan significará que Estados Unidos no tendrá un buque de guerra capaz de operar aviones de combate en el Mediterráneo oriental por primera vez desde octubre. El grupo de Bataan incluye 4.000 marineros e infantes de marina (aproximadamente 2.000 de los cuales forman parte de la 26.ª MEU) y transporta más de 24 aviones de ala fija y rotatoria.

Estados Unidos todavía tiene un destructor de misiles guiados en el Mediterráneo oriental y otros buques de guerra cercanos que podrían enviarse a la región si fuera necesario. El grupo de ataque del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower está operando actualmente en el mar Rojo. Los aviones de combate F/A-18 de la Armada del portaaviones y los destructores del grupo han llevado a cabo múltiples ataques contra objetivos hutíes en Yemen, además de interceptar repetidamente lanzamientos de los hutíes contra buques comerciales y navales. En varias ocasiones, Estados Unidos también ha destruido drones marítimos.

Poco después del 7 de octubre, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, ordenó al grupo de ataque del portaaviones USS Gerald R. Ford que se dirigiera al Mediterráneo oriental. Días después, el grupo de ataque del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower se desplegó desde Estados Unidos y se dirigió a la región. El grupo anfibio USS Bataan, que ya se encontraba en el Golfo de Omán como parte de un intento de disuadir la agresión iraní, también fue enviado a aguas cercanas a Israel.

Eso puso a tres grandes grupos de buques de guerra, incluidos miles de marineros y una fuerza de respuesta preparada por los marines, en el Medio Oriente al mismo tiempo, una importante concentración de fuerzas estadounidenses en respuesta a la guerra en Gaza.

Pero en enero, cuando la guerra alcanzó la marca de los tres meses y no mostraba señales de un cese del fuego duradero, Estados Unidos comenzó a retirar algunas de sus fuerzas de la región. El grupo de ataque del portaaviones Ford, que se había ampliado varias veces, abandonó el mar Mediterráneo oriental a principios de enero, reemplazado por el grupo anfibio preparado de Bataan y la fuerza de respuesta rápida de los marines.

Estados Unidos también estaba trabajando activamente para mediar en una reducción de los combates a lo largo de la frontera libanesa entre Israel y Hezbollah.

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