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¿Cuán preocupados deberíamos estar por la nueva versión ‘sigilosa’ de ómicron? Lo que dice una experta

olivertapia

(CNN) — Una nueva versión de la variante ómicron del nuevo coronavirus se está extendiendo rápidamente en algunas partes del mundo.

Este derivado de la variante original de ómicron, llamado BA.2, se ha encontrado en al menos 49 naciones, entre ellas Estados Unidos. En algunos países, como Dinamarca, BA.2 ya ha superado a la versión original de ómicron (BA.1) como variante dominante.

Debido a que no causa una determinada firma en las pruebas de laboratorio llamada falla del objetivo del gen s, puede parecerse a otras variantes de coronavirus en una primera toma. Por ello, algunos la llaman “la variante sigilosa”.

¿Cuán preocupados deberíamos estar por este ómicron “sigiloso”? ¿Siguen protegidas las personas vacunadas? ¿Qué pasa con aquellos que recientemente tuvieron covid-19? ¿Podrían volver a infectarse? ¿Pueden las pruebas detectar esta subvariante?

¿Deberías esperar una vacuna de refuerzo específica para ómicron? Así responde una médica

Para obtener respuestas a estas y otras preguntas, hablé con la Dra. Leana Wen, analista médica de CNN. Wen es médica de urgencias y profesora de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington. También es autora de “Lifelines: A Doctor’s Journey in the Fight for Public Health”.

¿Deberíamos preocuparnos por esta nueva subvariante de ómicron?

Dra. Leana Wen: Debemos ser cautelosos y monitorear nueva información a medida que sale, pero no debemos preocuparnos.

Esto es lo que sabemos sobre BA.2. Dada la rapidez con la que se ha extendido e incluso ha desplazado a la muy contagiosa variante original de ómicron, conocida como BA.1, en algunos lugares, esta nueva subvariante parece tener una tasa de crecimiento aún mayor. No hay evidencia de que cause una enfermedad más grave que ómicron original, que se ha asociado con una enfermedad más leve que variantes anteriores como delta.

Los estudios preliminares del Reino Unido también muestran que las personas vacunadas y con refuerzo están tan bien protegidas contra BA.2 como contra BA.1. Eso es muy importante, porque significa que es poco probable que las personas vacunadas y con refuerzo se enfermen gravemente si se infectan con esta nueva versión de ómicron.

Si te diagnostican covid-19, ¿cómo sabrías si tienes la variante original de ómicron en comparación con esta?

Wen: La mayoría de las personas no descubren con qué variante están infectados, porque eso requiere una tecnología especial llamada secuenciación que se lleva a cabo en ciertos laboratorios. En este momento, la variante ómicron BA.1 original aún representa más del 99% de las nuevas infecciones en EE.UU., por lo que si te diagnostican covid-19, lo más probable es que esta sea la que tengas.

Si alguien recientemente tuvo ómicron, ¿podría volver a infectarse con la nueva variante?

Wen: Es poco probable. La infección reciente, especialmente en combinación con una vacunación previa, protege contra la reinfección. No sabemos cuánto durará esa protección inmunológica. Dado lo similares que son BA.1 y BA.2 entre sí, es lógico que alguien que acaba de tener covid-19 y que por lo tanto, probablemente tenga BA.1, no vaya a contraer BA.2 en un futuro próximo.

¿Funcionará la nueva vacuna de refuerzo para ómicron contra BA.2?

Wen: Pfizer y Moderna han anunciado que ambos están probando vacunas contra ómicron. Dado que tanto BA.1 como BA.2 son subvariantes de ómicron, se espera que la vacuna probablemente sea eficaz contra ambas.

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Sin embargo, hasta que se completen los ensayos clínicos, no sabremos qué tan efectivo es el nuevo refuerzo específico de ómicron, en comparación con la vacuna y el refuerzo que ya hemos estado usando. Nadie debe esperar por un refuerzo específico de ómicron si ya es elegible para recibir un refuerzo. Si llevas cinco meses desde la segunda dosis de Pfizer o Moderna, o dos meses desde la vacuna de Johnson & Johnson de una dosis, debes recibir un refuerzo ahora.

¿Qué podría pasar si BA.2 se vuelve dominante en EE.UU.?

Wen: Esta es ciertamente una posibilidad, como ha ocurrido en otros países. Una variante más transmisible significa que desplaza a las variantes anteriores.

En el mejor de los casos, tenemos suficientes personas protegidas aquí en EE.UU. debido a la vacunación y la infección reciente para que BA.2 no provoque un aumento sustancial de los casos. Podríamos continuar en el camino de experimentar una pausa en el número de casos durante la primavera y el verano. Otro escenario es que BA.2 atenúe la fuerte caída de casos que estamos viendo, y terminemos teniendo una cuarta ola más prolongada que la que tendríamos solo con BA.1.

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En cualquier situación, la clave es seguir monitoreando si la vacunación y los refuerzos continúan protegiendo contra enfermedades graves de BA.1 y BA.2. Si es así, eso significa que las vacunas son exitosas; para eso se diseñaron las vacunas, para mantenernos fuera del hospital y para prevenir enfermedades graves y la muerte.

¿Lo de sigilo significa que la nueva subvariante no se detecta en las pruebas?

Wen: No, no hay evidencia que sugiera que BA.2 no sea detectable con PCR de laboratorio o pruebas de antígeno caseras.

¿Cuál es su consejo para protegerme a mí y a mi familia de esta subvariante?

Wen: Hay muchas personas que quieren seguir tomando precauciones para evitar infectarse con covid-19: aquellos que están inmunodeprimidos, por ejemplo, u otros que están médicamente frágiles y, por lo tanto, aún son vulnerables a resultados graves a pesar de estar vacunados. Hay familias con niños pequeños menores de 5 años que aún no son elegibles para la vacuna, aunque parece que eso podría llegar.

Otro virus contagioso significa que las personas que quieren evitar contagiarse de covid-19 tienen que seguir tomando precauciones. El más importante es el uso de mascarilla en interiores, y la calidad de la máscara realmente importa. La mejor mascarilla es una que te quede bien y sea cómoda, que puedas usar constantemente y que tenga certificación N95, KN95 o KF94.

Te explicamos cómo conseguir mascarillas N95 gratis en EE.UU. 2:14

Usa estas máscaras cada vez que estés en interiores cerca de personas cuyo estado de vacunación se desconoce. Cuando los números de infección por coronavirus sean altos en tu comunidad, es posible que desees tomar precauciones adicionales, por ejemplo, pedirles a todas las personas fuera de tu hogar que se hagan una prueba rápida antes de reunirse contigo en interiores.

¿Será esta la última variante que veamos?

Wen: Casi seguro que no. Aparecen nuevas variantes todo el tiempo, porque eso es lo que hacen los virus: mutan cuando se replican. Si una nueva variante causa preocupación mundial depende de si es más contagiosa, más virulenta o si puede anular la inmunidad anterior. Esta es la razón por la que la vigilancia en tiempo real es tan importante y también por la que la vacunación es clave. Cuanta más inmunidad de la población tengamos, menos virus se propagarán y mutarán, y más rápido podremos salir todos de esta pandemia.

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