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Guía básica para los que viajan por primera vez con sus mascotas y necesitan un pasaporte

Verónica Ojeda

(CNN) – No solo los seres humanos necesitan un pasaporte para viajar.

El diseñador de moda Valentino tenía un grupo de seis adorables carlinos que viajaban con él en su jet privado. No sólo tenían todos pasaporte, sino que lo más probable es que tuvieran más sellos que cualquier otro viajero humano.

Sin embargo, la mayoría de las veces el “pasaporte para mascotas” es más bien un término metafórico. Más que folletos azules o rojos con nombres y fotos, los pasaportes para mascotas son más bien una pila de papeles.

Y mientras un pasaporte puede servir para que un humano entre en varios países, los requisitos para que los animales viajen varían mucho entre continentes y países. El proceso puede ser costoso y abrumador, pero es accesible.

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Cómo empezar

Beth Schutte es la presidenta y consejera delegada del Centro de Importación y Exportación ARK, que gestiona The ARK at JFK, un centro de recepción y cuarentena de animales de servicio completo situado justo en la pista de aterrizaje del aeropuerto JFK de Nueva York.

Además, es miembro de la junta directiva de la Asociación Internacional de Transporte de Mascotas y Animales (IPATA).

“La Unión Europea fue la pionera en la práctica de los pasaportes para mascotas, que permiten a los animales moverse más libremente con sus dueños por toda la Unión Europea y el Reino Unido”, explica Schutte.

“En países como Rusia o China se ven pasaportes para mascotas, pero en realidad no son un documento oficial, como un pasaporte humano. Es más bien una consolidación de toda la información sobre la mascota. Estados Unidos no exige el pasaporte para mascotas en absoluto”.

Independientemente de su país de origen y de su país de viaje o reubicación, hay un consejo en el que coinciden todos los expertos en viajes con mascotas: empezar lo antes posible.

El adiestrador de perros y autor Bash Dibra, que ha trabajado con los amigos peludos de celebridades como Mariah Carey y Sarah Jessica Parker, cree que nunca es demasiado pronto para hacer que su mascota se sienta más cómoda con los viajes, incluso para distancias cortas.

“Básicamente, la primera vez que tienes a tu perro deberías prepararlo para los viajes imaginarios que vas a hacer”, dice. “El adiestramiento en la jaula te lleva a un entrenamiento adecuado para todo lo demás”.

Y añade: “Una vez que el perro o el gato están adiestrados en la jaula, disfrutan de su entorno. Puedes hacerlo planeando viajes especiales, ir en el coche, o a una casa de fin de semana o visitar a los amigos, o incluso si quieres llevar a tu perro a un hotel”.

Schutte recomienda trabajar con una agencia de viajes de confianza especializada en el transporte de animales; algunas de ellas pueden encontrarse consultando la lista de empresas aprobadas por la IPATA.

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Mientras tanto, Dibra aconseja que un propietario abrumado se dirija a la sección local de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (SPCA) para que le recomienden un veterinario si no sabe por dónde empezar.

También debe comprobar si su actual veterinario está familiarizado con las normas para viajar y considerar una o dos visitas a otro veterinario si no es el caso.

Schutte y sus colegas han visto cómo se denegaba el embarque de mascotas por todo tipo de razones menores, como la transposición de dos números en una fecha. En Estados Unidos, las fechas se escriben primero en el mes, mientras que en muchos otros países se escriben primero en el día y después en el mes, de modo que “May 10” en Estados Unidos se convierte en “5 de octubre” en Francia.

Para reducir el pánico tanto para el humano como para el animal, trabajar con alguien que esté familiarizado con los últimos trámites y restricciones ayudará a reducir el estrés y a asegurarse de que todo esté en orden en el gran día.

En Estados Unidos

El transporte de animales a Estados Unidos es competencia del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura, más conocido por sus siglas APHIS.

El Departamento define como “mascotas” a los perros, gatos, conejos, hurones, erizos y la mayoría de las categorías de reptiles, anfibios y roedores. Estos animales deben ser propiedad de un particular y no estar destinados a experimentos científicos o a la reventa.

Hay una excepción importante a las directrices sobre animales de compañía. Si tiene un pájaro como mascota, tendrá que proporcionar información adicional a un veterinario situado en un puerto autorizado. Es posible que también tenga que intervenir el Departamento de Pesca y Vida Silvestre. Más detalles aquí.

El sitio web del APHIS contiene información útil sobre el transporte de animales dentro y fuera del país, así como entre estados y territorios, ya que lugares como Hawai y Puerto Rico tienen una normativa más estricta.

Hay excepciones ocasionales a las normas en casos de emergencia; por ejemplo, ahora mismo, los animales que se traen de Ucrania pueden tener su documentación en regla más rápidamente debido a la situación que se vive allí.

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) tiene directrices específicas para los animales que viajan en avión.

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Si estás en el territorio continental de Estados Unidos, es bastante fácil viajar con tu mascota en coche.Adobe Stock

En la Unión Europea

Una de las ventajas de la Unión Europea es que los viajes son bastante fáciles para los humanos y sus mascotas dentro de esos países.

Lo mejor que puedes hacer es asegurarte de que tu mascota -definida en la UE como un perro, un gato o un hurón- esté al día con las vacunas contra la rabia y llevar esa documentación contigo por si acaso al cruzar una frontera.

Los pasaportes para animales de compañía de la Unión Europea sólo pueden ser expedidos por veterinarios autorizados en los países miembros de la UE. No se aceptan los del Reino Unido, Estados Unidos u otras naciones.

Todo animal de compañía que vaya a la UE desde un país extranjero debe llevar microchip, estar vacunado contra la rabia y tener más de 12 semanas de edad.

Si viene de Estados Unidos, tendrá que rellenar el formulario del Anexo II emitido por el APHIS.

Las compañías aéreas tienen diferentes políticas sobre si las mascotas pueden viajar o no en la cabina con sus dueños: el tamaño y la raza juegan un papel importante. Asegúrate de investigar antes de reservar los billetes.

En el Reino Unido

Debido al Brexit, que significa que el Reino Unido ya no forma parte de la Unión Europea, ahora hay diferentes requisitos para llevar una mascota al país. Estas normas se aplican a Inglaterra, Escocia y Gales y no a Irlanda del Norte, que tiene sus propias políticas descritas aquí.

Los gatos, perros y hurones que viajen como animales de compañía al Reino Unido deben llevar microchip, estar vacunados contra la rabia y tener un “pasaporte” o certificado sanitario válido para animales de compañía. También es conveniente administrar a los perros un tratamiento contra las lombrices antes de viajar.

Además, algunas razas de perros -como los pitbulls y las tosas japonesas- están totalmente prohibidas.

Al tratarse de una isla, el Reino Unido aplica estrictamente sus normas de transporte de animales. Si no se rellena el papeleo correctamente o no se llevan los documentos pertinentes, se puede denegar el embarque a su mascota, confiscarla a su llegada y obligarla a pasar hasta cuatro meses en cuarentena.

Sigue atentamente las directrices del gobierno británico: puedes consultarlas aquí.

El Reino Unido también está agilizando el proceso para las mascotas que se transportan desde Ucrania.

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En Australia

En Australia, el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente (DAWE) gestiona los criterios de viaje de los animales y clasifica a los países en tres grupos distintos.

Los dos primeros grupos están formados principalmente por países cercanos e islas del Pacífico, mientras que en el tercer grupo se encuentran la mayoría de los países miembros de la UE, muchas islas del Caribe, Canadá y Estados Unidos.

Los gatos y los perros -ningún otro animal- de los países autorizados pueden entrar como mascotas, pero estarán sujetos a una cuarentena de 10 días en el centro de cuarentena postentrada de Mickleham, en Melbourne.

No basta con llegar al país. Tendrás que conseguir una reserva para tu mascota en Mickleham y pagar las tasas necesarias para su cuidado. Esto comienza con una tasa de importación de $ 1.200 AUS (US$ 894).

Los protocolos de cuarentena son muy estrictos. Por muy tentador que sea enviar a tu perro o gato a Mickleham con su juguete favorito, éste será destruido a su llegada por motivos de contaminación. La comida también es seleccionada por las instalaciones, así que si tu mascota tiene necesidades específicas asegúrate de notificarlo a Mickleham con antelación.

Si tu país no está en la lista de naciones aprobadas, tendrá que organizar el transporte a través de un tercer país.

Más allá del papeleo

Aunque tu mascota no necesite un “pasaporte” en este momento, puedes empezar a pensar en el futuro comprando u organizando las cosas que necesitará más adelante.

El adiestrador de perros Dibra prefiere las jaulas para la mayoría de los perros, aunque los más pequeños que pueden volar en la cabina (o en el asiento trasero del coche) con sus dueños pueden ir en transportines más pequeños. En cuanto a los gatos, recomienda los transportines de plástico, que, según él, son “más resistentes y seguros”, sobre todo en caso de emergencia.

Nuestros compañeros de CNN Underscored han elaborado una lista de las mejores marcas de transportines para viajar con mascotas.

Además de comprar cosas nuevas, también hay que conservar las viejas. Los juguetes y snacks favoritos son imprescindibles para viajar, y muchos animales se sienten reconfortados con un objeto de olor familiar, como un peluche o una camiseta de su dueño, dentro de su transportín.

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