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Los CDC advierten sobre el riesgo potencial de resurgimiento de la viruela del mono en EE.UU. este verano

Melissa Velásquez Loaiza

(CNN) — Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por su sus siglas en inglés), están advirtiendo sobre el riesgo potencial de que surjan nuevos casos de viruela del mono este verano.

“La temporada de primavera y verano en 2023 podría conducir a un resurgimiento de la viruela símica a medida que las personas se reúnen para festivales y otros eventos”, dijeron los CDC en una actualización oficial de su Red de Alerta de Salud este lunes.

Los CDC están investigando un grupo de casos de viruela del mono en el área de Chicago con sus socios locales, dijo la agencia en el aviso de salud de este lunes, y los CDC “siguen recibiendo informes de casos que reflejan la transmisión comunitaria en curso tanto en Estados Unidos como internacionalmente”.

Entre el 17 de abril y el 5 de mayo de 2023 se informaron 12 casos confirmados y un caso probable de viruela del mono al Departamento de Salud Pública de Chicago, según los CDC. Todos los casos fueron entre hombres de entre 24 y 46 años. Todos tenían síntomas, pero ninguno de los pacientes ha sido hospitalizado. Nueve de esos 13 casos fueron entre hombres que habían recibido ambas dosis de la vacuna de la viruela símica Jynneos. Cuatro de los hombres habían viajado recientemente a Nueva York, Nueva Orleans y México.

Los CDC señalaron en su alerta que, aunque a veces puede haber casos entre las personas vacunadas, la vacunación puede reducir la gravedad de la infección, lo que reduce las posibilidades de hospitalización.

“El propósito de esta Actualización de Salud de la Red de Alerta de Salud (HAN, por sus siglas en inglés) es informar a los médicos y agencias de salud pública sobre el potencial de nuevos grupos o brotes de casos de viruela del mono y proporcionar recursos sobre evaluación clínica, tratamiento, vacunación y pruebas”, dijo la agencia.

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Algunas ciudades y condados de Estados Unidos, como San Francisco, están alentando a las personas a vacunarse para evitar un aumento de casos este verano.

“Los casos de viruela símica en San Francisco siguen siendo bajos; sin embargo, permanecemos atentos, ya que recientemente se informaron varios casos nuevos en otras partes del país”, dijo la Dra. Susan Philip, oficial de Salud de San Francisco, en un comunicado la semana pasada. “Si recibió su primera dosis de la vacuna contra la viruela símica, incluso si fue en otoño, no es demasiado tarde; ahora es un buen momento para recibir su segunda dosis”.

La viruela símica es una enfermedad viral que se propaga a través del contacto cercano, y si bien puede infectar a cualquier persona, durante el brote del año pasado, las infecciones se produjeron principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres. La infección causa erupciones distintas que inicialmente pueden parecer granos o ampollas, y otros síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos, ganglios linfáticos inflamados, dolores y fatiga. En casos raros, la viruela símica puede volverse mortal, especialmente para las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

El riesgo potencial de un aumento en los nuevos casos de viruela símica se avecina porque todavía hay dudas sobre cuánto tiempo dura la inmunidad natural o inducida por la vacuna contra el virus, dijo el Dr. Jay Varma, profesor de ciencias de la salud de la población y director del Centro para la Prevención y Respuesta de la Pandemia en la Escuela de Medicina Weill Cornell.

“Existe un riesgo muy real de que haya un aumento en los casos de viruela símica en los próximos meses. Lo más probable es que no sea tan grande como el año pasado, y eso se debe a que muchas personas en riesgo estaban infectadas o vacunadas”, dijo Varma.

“Pero también sabemos que también hay mucha incertidumbre acerca de cuánto tiempo dura la protección de las infecciones o vacunas que recibió en el pasado, así como la incertidumbre acerca de que incluso más personas podrían estar en riesgo porque, por supuesto, cada año, los nuevos adolescentes se convierten en adultos sexualmente activos y, por lo tanto, es probable que estén en riesgo, pero nunca fueron vacunados en el pasado”, dijo. “La forma principal en que se transmite la viruela símica en estos brotes es a través del contacto sexual”.

Agregó que, en general, la vacuna es segura, es efectiva y desempeñó un papel importante en la reducción de la transmisión en el brote de viruela símica del año pasado.

“Aunque existe cierta incertidumbre acerca de si tiene una eficacia del 80%, 90% o 100% y cuánto tiempo es efectiva, sabemos que es mejor vacunarse en vez de no hacerlo”, dijo Varma, quien también es miembro de la junta directiva de SIGA Technologies, el desarrollador del medicamento antiviral contra la viruela Tpoxx, que se ha utilizado y se está estudiando en ensayos clínicos como tratamiento para la viruela símica.

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“Una grave preocupación”

Hasta el último grupo de casos en Chicago, en Estados Unidos “se redujo a quizás un caso por día, y esos se reducen a quizás una o dos jurisdicciones en el país”, dijo Lori Tremmel Freeman, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades.

Sin embargo, dijo Freeman, se estima que solo 1 de cada 4 personas con el mayor riesgo de viruela símica está completamente vacunada.

“Entonces, existe una preocupación real de que el nivel de vacunación de las personas con mayor riesgo no es el que necesitamos, y ahora estamos experimentando un nuevo brote de casos en el Medio oeste (de EE.UU) que incluye a personas previamente vacunadas, aunque los síntomas aparecen ser más leve para aquellos que tenían cierta protección de la vacuna”, dijo Freeman.

“Hay mucho más que desentrañar aquí”, dijo, “pero la vacuna sigue siendo la mejor oportunidad de evitar enfermedades graves, incluidas la hospitalización y la muerte, y las personas deben planear vacunarse dos semanas antes de asistir a cualquier evento importante donde haya riesgo de exposición a la viruela símica”.

Esta semana marca el primer aniversario del primer caso de viruela símica en EE.UU. durante el brote mundial del año pasado. La Organización Mundial de la Salud declaró la semana pasada que la viruela símica ya no es una emergencia sanitaria mundial.

“Sin embargo, al igual que con el covid-19, eso no significa que el trabajo haya terminado”, dijo la semana pasada el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“La viruela símica continúa planteando importantes desafíos de salud pública que necesitan una respuesta sólida, proactiva y sostenible”, dijo Tedros. “Si bien damos la bienvenida a la tendencia a la baja de los casos de viruela símica en todo el mundo, el virus continúa afectando a las comunidades en todas las regiones, incluso en África, donde la transmisión aún no se comprende bien”.

En general, “la viruela símica sigue siendo una grave preocupación” y debe “volver a estar en el radar” de las comunidades y los proveedores de atención médica, dijo David Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ETS, en un correo electrónico este lunes.

“Esta semana, hace un año, experimentamos un brote de viruela símica sin precedentes. El sector de la salud pública, y especialmente aquellos de nosotros que trabajamos con las ITS, se unieron rápidamente para presionar por una respuesta contundente. Finalmente, se distribuyeron más de un millón de dosis de la vacuna. Aún así, muchas personas no se vacunaron, especialmente cuando disminuyó el número de casos”, escribió Harvey.

“Ahora en Chicago, estamos viendo el resurgimiento de casos que anticipábamos ver, y seguimos preocupados por una mayor propagación durante el verano y la temporada de festivales”, dijo. “La buena noticia es que sabemos lo que funciona y tenemos las herramientas a mano en caso de otro brote para frenar los casos una vez más. La vacuna es segura y efectiva, y ayuda a reducir los casos y disminuir la gravedad de los síntomas”.

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