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Exclusivo: Rusia produce tres veces más proyectiles de artillería que Estados Unidos y Europa para Ucrania

Melissa Velásquez Loaiza

(CNN) — Rusia parece estar en camino de producir casi tres veces más municiones de artillería que Estados Unidos y Europa, una ventaja clave antes de lo que se espera que sea otra ofensiva rusa en Ucrania más adelante este año.

Rusia está produciendo aproximadamente 250.000 municiones de artillería al mes, o alrededor de 3 millones al año, según estimaciones de inteligencia de la OTAN sobre la producción de defensa rusa compartidas con CNN, así como fuentes familiarizadas con los esfuerzos occidentales para armar a Ucrania. Colectivamente, Estados Unidos y Europa tienen la capacidad de generar solo alrededor de 1,2 millones de municiones anualmente para enviar a Kyiv, dijo a CNN un alto funcionario de inteligencia europeo.

El objetivo del Ejército estadounidense es producir 100.000 rondas de artillería al mes para fines de 2025, menos de la mitad de la producción mensual rusa, e incluso ese número está fuera de alcance ahora con los US$ 60.000 millones en fondos para Ucrania detenidos en el Congreso, dijo la semana pasada un alto funcionario del Ejército.

“Lo que estamos viviendo ahora es una guerra de producción”, dijo a CNN un alto funcionario de la OTAN. “El resultado en Ucrania depende de cómo esté equipado cada lado para llevar a cabo esta guerra”.

Los funcionarios dicen que actualmente Rusia está disparando alrededor de 10.000 proyectiles al día, en comparación con solo 2.000 al día del lado ucraniano. La proporción es peor en algunos lugares a lo largo del frente de 960 kilómetros, según un funcionario europeo de inteligencia.

La Casa Blanca dice que los fondos para Ucrania se están agotando en una dura advertencia al Congreso

Un obús D-30 de 122 mm es disparado en la región de Donetsk. (Crédito: Mykhaylo Palinchak/SOPA Images/Sipa USA)

La escasez llega quizás en el momento más peligroso para el esfuerzo de guerra de Ucrania desde que Rusia marchó por primera vez hacia Kyiv en febrero de 2022. El dinero de EE.UU. para armar a Ucrania se ha agotado y la oposición republicana en el Congreso ha detenido efectivamente cualquier otro envío.

Mientras tanto, Rusia recientemente tomó la ciudad ucraniana de Avdiivka y es ampliamente visto como teniendo la iniciativa en el campo de batalla. Ucrania está luchando no solo con la munición, sino también con la creciente escasez de personal en las líneas del frente.

Estados Unidos y sus aliados han proporcionado a Ucrania una serie de sistemas altamente sofisticados, incluido el tanque M-1 Abrams y, pronto, aviones de combate F-16. Pero analistas militares dicen que la guerra probablemente se ganará o se perderá según quién dispare más proyectiles de artillería.

“El problema número uno que estamos observando en este momento son las municiones”, dijo el funcionario de la OTAN. “Son esos proyectiles de artillería, porque ahí es donde realmente Rusia tiene una ventaja significativa en producción y una ventaja significativa en el campo de batalla”.

Máquina de guerra rusa a “máxima potencia”

Rusia está operando fábricas de artillería “24/7″ en turnos rotativos de 12 horas, dijo el funcionario de la OTAN. Alrededor de 3,5 millones de rusos trabajan ahora en el sector de defensa, frente a entre 2 y 2,5 millones antes de la guerra. Rusia también está importando municiones: Irán envió al menos 300.000 proyectiles de artillería el año pasado —”probablemente más que eso”, dijo el funcionario— y Corea del Norte proporcionó al menos 6.700 contenedores de municiones que transportaban millones de proyectiles.

Rusia ha “puesto todo lo que tiene en el juego”, dijo el funcionario de inteligencia. “Su máquina de guerra funciona a máxima potencia”.

Un equivalente aproximado en Estados Unidos sería si el presidente Joe Biden invocara la Ley de Producción de Defensa, dijo un funcionario de EE.UU., lo que le da al presidente el poder de ordenar a las empresas que produzcan equipos con celeridad para apoyar la defensa nacional del país.

Un soldado ucraniano sostiene un proyectil de artillería cerca de la ciudad de Kreminna, Ucrania, 4 de marzo de 2024. (Crédito: Inna Varenytsia/Reuters)

El aumento de Rusia aún no es suficiente para satisfacer sus necesidades, dicen funcionarios estadounidenses y occidentales, y los funcionarios de inteligencia occidentales no esperan que Rusia haga grandes avances en el campo de batalla a corto plazo. También hay un límite en la capacidad de producción rusa, dicen los funcionarios: es probable que las fábricas rusas alcancen un pico en algún momento del próximo año.

Pero sigue estando muy por encima de lo que Estados Unidos y Europa están produciendo para Ucrania, especialmente sin fondos adicionales de Estados Unidos.

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Compitiendo con la economía de Putin

Los países europeos están tratando de compensar la escasez. Una empresa de defensa alemana anunció el mes pasado que planea abrir una fábrica de municiones en Ucrania que, según dijo, producirá cientos de miles de balas de calibre 155 mm cada año. En Alemania, la misma empresa inició la construcción de una nueva fábrica que se espera produzca alrededor de 200.000 proyectiles de artillería al año.

Funcionarios estadounidenses y occidentales insisten en que aunque Rusia ha podido poner en marcha sus líneas de producción, en parte porque tiene la ventaja de ser una economía gestionada bajo el control de un autócrata, las naciones occidentales capitalistas eventualmente alcanzarán y producirán un mejor equipamiento.

“Si realmente puedes controlar la economía, entonces probablemente puedas avanzar un poco más rápido que otros países”, dijo el teniente general Steven Basham, subcomandante del Comando Europeo de EE.UU., a CNN en una entrevista la semana pasada. Pero, dijo, “Occidente tendrá más poder de sostenimiento”.

“Occidente acaba de comenzar su aumento de la construcción de infraestructura para agregar la capacidad de municiones que se necesita”.

Cuando el dinero aún fluía, el Ejército de EE.UU. expandió la producción de proyectiles de artillería en Pensilvania, Iowa y Texas.

“La producción de Rusia es 24/7. Quiero decir, enorme, inmensa”, dijo un legislador europeo. “No debemos subestimar su voluntad de superarnos con paciencia y con resistencia”.

Funcionarios de inteligencia creen que ninguno de los lados está preparado para hacer grandes avances inmediatamente, pero la matemática general favorece a Moscú a largo plazo, especialmente si no se materializa una ayuda adicional de EE.UU.

“No va bien, pero todo depende”, dijo una fuente familiarizada con la inteligencia occidental. “Si se reinicia la ayuda y llega rápido, todo no está perdido”.

Apuntando a la producción de armas de Ucrania

Rusia también ha apuntado recientemente a la producción de defensa nacional de Ucrania con sus armas de largo alcance.

“Si estuviéramos hablando de esto el otoño pasado, habríamos hablado sobre cómo estaban apuntando a la infraestructura crítica”, dijo el funcionario de la OTAN. “Ahora lo que vemos es algo de infraestructura crítica apuntada, pero también mucho apuntando a la base industrial de defensa ucraniana”.

Según el alto funcionario de la OTAN, Rusia está produciendo entre 115 y 130 misiles de largo alcance, y entre 300 y 350 drones de ataque unidireccionales basados en un modelo iraní proporcionado por Teherán, cada mes. Aunque antes de la guerra, Rusia tenía un stock de miles de misiles de largo alcance en su arsenal, hoy en día ronda los 700, dijo el funcionario.

Los rusos últimamente han conservado esas armas para usarlas en grandes salvas para tratar de abrumar las defensas de misiles ucranianas. Y han compensado aumentando su uso de drones, enviando en promedio cuatro veces más drones por mes de lo que hicieron el invierno pasado.

Tanques rusos destruidos cerca del pueblo de Bohorodychne en la región de Donetsk, Ucrania, el 13 de febrero de 2024. (Crédito: Maxym Marusenko/NurPhoto/Reuters)

Quizás el mayor desafío de Rusia ha sido en la producción de tanques y otros vehículos blindados. Están produciendo alrededor de 125 tanques al mes, pero la gran mayoría son modelos antiguos que han sido renovados. El 86% de los tanques de batalla principales producidos por Rusia en 2023 fueron renovados, dijo el funcionario de la OTAN. Y aunque Rusia tiene alrededor de 5.000 tanques en almacenamiento, “probablemente un gran porcentaje de esos no se puede renovar y solo sirven para canibalizar piezas”, dijo el funcionario.

Moscú ha perdido al menos 2.700 tanques, más del doble del número total que desplegaron inicialmente en Ucrania en febrero de 2022, cuando comenzó la invasión.

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La economía ‘transformada’ de Rusia

Funcionarios también están observando de cerca la economía de Rusia para ver cómo la interacción entre un sector de defensa hiperactivo, las sanciones occidentales y los esfuerzos de Putin para fortalecer su economía para la guerra afectan la capacidad de Rusia para sostener el conflicto.

La guerra ha “transformado” absolutamente la economía de Rusia, dijo el funcionario de la OTAN, desde el período postsoviético cuando el petróleo era el sector líder. Ahora, la defensa es el sector más grande de la economía rusa, y el petróleo lo está financiando.

Eso crea algunos desequilibrios a largo plazo que probablemente serán problemáticos para Rusia, pero por ahora, está funcionando, dijeron tanto el funcionario de la OTAN como Basham, el funcionario del Comando Europeo de EE.UU.

“A corto plazo —digamos, los próximos 18 meses o así— puede ser poco sofisticado, pero es una economía duradera”, dijo el funcionario de la OTAN.

El Pentágono está considerando si recurrir a la última fuente de financiamiento que le queda, pero anteriormente ha sido reacio a gastar algo de ese dinero restante sin garantías de que sería reembolsado por el Congreso, porque tomar de los depósitos del Departamento de Defensa sin un plan para reponer ese equipo podría afectar la preparación militar de EE.UU., informó previamente CNN.

“Si no llega más ayuda de EE.UU., ¿cambiarán los ucranianos su opinión sobre las negociaciones?”, dijo la fuente familiarizada con la inteligencia occidental.

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