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Por qué los patinadores artísticos olímpicos no se marean

Alexandra Ferguson

(CNN) — Los mejores patinadores artísticos giran a velocidades tan increíbles, de hasta seis revoluciones por segundo, que pueden hacer que incluso los espectadores se sientan un poco mareados.

Los espectadores curiosos de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing tienen dudas al respecto. “¿Cómo hacen los patinadores artísticos para no marearse?” ha sido una de las principales búsquedas en Google durante la última semana.

¿Cómo hacen estos atletas para realizar esos movimientos que hacen girar la cabeza sin caerse?

Mientras los eventos de patinaje continúan en Beijing esta semana, el programa de patinaje libre femenino se transmite este jueves por la noche por NBC y Peacock, preguntamos a los expertos para salir de dudas.

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¿Se marean los patinadores artísticos?

No tanto, porque han aprendido a minimizarlo.

Aunque de vez en cuando se caen al aterrizar, los patinadores artísticos suelen girar en el aire sin perder el equilibrio. Eso se debe a que han condicionado sus cuerpos y cerebros para anular esa sensación de mareo, dicen los expertos.

La patinadora artística estadounidense Mirai Nagasu, que ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Invierno de Corea del Sur en 2018, dice que siente las rotaciones pero que ha aprendido a enfocar su atención a lo largo de los años.

“Creo que tenemos una habilidad aprendida contra el impulso que nos golpea mientras estamos girando”, dice.

La medallista olímpica estadounidense Mirai Nagasu patina en el Bryant Park de Nueva York.

Kathleen Cullen, profesora de ingeniería biomédica de la Universidad Johns Hopkins, tiene una respuesta más científica. Ella estudia el sistema vestibular, responsable de nuestro sentido del equilibrio y del movimiento, y dice que girar sin tropezar por el mareo es un arte que se perfecciona con el tiempo.

Al principio de su carrera, los patinadores y otros atletas se marean cuando giran, dice Cullen. Pero al final, entrenan sus cerebros para interpretar mejor esa sensación.

“Hay una cosa fundamental realmente profunda que ocurre en el cerebro de personas como los bailarines o los patinadores a lo largo de mucha, mucha práctica. Y eso es básicamente un cambio en la forma en que el cerebro procesa la información”, dice Cullen.

“Cuando giras, estás activando los canales semicirculares, sensores de rotación. Están llenos de líquido y detectan tu rotación. Pero cuando te paras, el fluido tiene inercia y tiende a seguir moviéndose. En realidad, tienen una falsa sensación de movimiento”.

A lo largo de años de entrenamiento, los cerebros de los patinadores artísticos se han adaptado y han aprendido a ignorar este error, dice.

“Esto se hace con el tiempo, con cada sesión de práctica, día a día, ya que el cerebro compara sus expectativas con lo que realmente recibe de sus receptores sensoriales”.

Madison Hubbell y Zachary Donohue, del equipo de Estados Unidos, patinan en el décimo día de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, el 14 de febrero de 2022.

En resumen, dice Cullen, la mayoría de la gente siente que el mundo sigue girando incluso después de dejar de girar. Pero los deportistas olímpicos, y los patinadores en particular, generalmente no lo hacen porque sus cerebros han cambiado para suprimir esa sensación.

Los atletas también aprenden a reducir sus mareos. Por ejemplo, concentrarse en una referencia fija o en un objeto inmóvil minimiza el mareo y la pérdida de equilibrio.

“Los bailarines de ballet suelen girar la cabeza durante cada giro para fijar una referencia visual. Del mismo modo, al final del giro, los atletas fijan sus ojos en un punto específico de la pared para tener una referencia fija”, dice Cullen.

La patinadora china Zhu Yi compite en el programa corto femenino de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022.

El cerebro y el oído interno están en constante comunicación con el cuerpo y entre sí para lograr el equilibrio, dice Brigid Dwyer, profesora asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

“Sin embargo, para la mayoría de las personas, los mareos solo son un problema potencial durante las actividades más rápidas y enérgicas”, afirma Dwyer. “Sorprendentemente, cuando es necesario, podemos provocar que nuestros cerebros manejen mejor las tareas de mareo que encontramos con el tiempo”.

Estas son otras dudas habituales en Google sobre el patinaje artístico:

¿Por qué algunas patinadoras artísticas llevan mallas sobre los patines?

Nagasu dice que todo se reduce a una elección personal.

Algunas personas llevan mallas por encima de los patines si están desgastados, dice. Otros, como Courtney Hicks, medallista de oro en el US International Figure Skating Classic 2013, dicen que usar mallas sobre las botas del patín ayuda a alargar el aspecto de sus piernas.

Pero las tendencias han cambiado en los últimos años, y muchos patinadores optan por llevar mallas que dejan ver las botas del patín, dice Nagasu.

La estadounidense Courtney Hicks durante una prueba de patinaje libre individual femenino en Nagano, Japón, en noviembre de 2015.

¿Qué es el área de “kiss and cry”?

Después de su programa, los patinadores artísticos esperan sus puntuaciones en la zona de la pista llamada “kiss and cry”. Aquí, los espectadores pueden ver a los atletas en uno de sus momentos más tensos. Muchos patinadores artísticos lo celebran con besos con sus entrenadores o se deshacen en lágrimas de decepción.

“Se supone que es un juego de palabras. O te das besos por lo feliz que es tu puntuación o es tan mala que literalmente lloras”, dice Nagasu.

Kaori Sakamoto, del equipo de Japón, reacciona tras conocer su puntuación durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022.

¿Por qué algunos patinadores artísticos llevan guantes?

Los patinadores pueden caerse fácilmente. Y golpear el hielo a gran velocidad no es nada divertido.

“El hielo puede ser duro cuando te caes, sobre todo si tienes en cuenta la altura desde la que caemos y el impulso de nuestras rotaciones”, dice Nagasu.

Los guantes también mantienen calientes las manos de los patinadores durante la competencia. En un deporte altamente competitivo en el que la más mínima ventaja puede marcar la diferencia, muchos atletas no dejan nada al azar.

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