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“Me di cuenta de que mi país estaba haciendo algo mal”: casi 22.000 rusos han intentado ingresar a EE.UU. desde la orden de reclutamiento para la guerra de Putin

Melissa Velásquez Loaiza

(CNN) — Los ojos de Nailia Manzurina se llenaron de lágrimas al recordar el momento en que ella y sus dos hijos pequeños tuvieron que separarse de su esposo en su Rusia natal.

“Alabado sea Dios, solo fue temporal”, dijo mientras se limpiaba las lágrimas.

Era finales de septiembre de 2022 y las emociones estaban muy altas en Rusia porque el presidente Vladimir Putin acababa de imponer el primer reclutamiento militar del país desde la Segunda Guerra Mundial. Los videos de las redes sociales mostraban a madres y esposas llorando mientras sus seres queridos eran arrastrados a la guerra en Ucrania. Los jóvenes corrieron en masa a los países vecinos para evitar ser arrastrados a la guerra.

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El esposo de Nailia, Mikhail Manzurin, de 25 años, calificó para el reclutamiento pero no estuvo de acuerdo con la invasión rusa de Ucrania. Y sintió, muy fuertemente, que no debería ser forzado a servir en el ejército en contra de su voluntad.

“No quiero matar a (la) gente inocente de Ucrania. Están protegiendo sus territorios. Están protegiendo sus hogares. No quiero ser parte de esta invasión”, dijo Mikhail Manzurin.

Mikhail y Nailia Manzurin posan con sus dos hijos, Mark y Philip, mientras la familia aún estaba en Rusia. (Cortesía de Mikhail Manzurin)

Temiendo que Mikhail fuera reclutado, encarcelado o algo peor, la familia decidió huir y se embarcó en una odisea por varios países con su recién nacido, Philip, y su pequeño Mark, que los llevaría a través de Kazajstán, Uzbekistán, Dubai, México y finalmente a Estados Unidos, todo con la ayuda de extraños.

Pasarían a formar parte de una vasta ola de rusos que buscan refugio de la guerra en Estados Unidos. En los últimos seis meses, los datos publicados por las autoridades fronterizas estadounidenses muestran que la cantidad de ciudadanos rusos con los que se han encontrado casi se ha triplicado: de 1.645 rusos en agosto de 2022 (el mes anterior al inicio del reclutamiento de Rusia) a 4.509 en enero de 2023.

En total, casi 22.000 rusos, incluidos los los Manzurin, han intentado ingresar a Estados Unidos a través de la frontera sur del país desde octubre de 2022, el primer mes completo después de que se anunció el reclutamiento, según los datos más recientes de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU.

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“Me di cuenta de que mi país estaba haciendo algo mal”

Antes de todo esto, dicen los Manzurins, amaban su vida en Rusia. La pareja disfrutó de la paternidad y Mikhail dice que ganaba mucho dinero enseñando inglés y chino en un centro de tutoría.

Luego, Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022.

“Fue impactante”, dijo Mikhail. “Me di cuenta de que mi país estaba haciendo algo mal”.

Aunque sabía que no era seguro hablar, Mikhail dice que expresó su desdén por la guerra en las redes sociales y desde el púlpito de su iglesia cristiana no confesional.

Mikhail dice que su jefe lo obligó a renunciar a su trabajo porque los padres se quejaron de su postura pública contra la guerra. En ese momento, Mikhail dice que hizo la transición a la enseñanza de idiomas en línea y la vida como la conocían continuó a pesar de la guerra.

Pero su mundo se puso patas arriba en septiembre de 2022, cuando Putin impuso el reclutamiento militar. Poco después, Mikhail dice que le dio un beso de despedida a su esposa y tomó un taxi hasta la frontera, donde tomó un autobús a Kazajistán. El autobús estaba repleto de otros jóvenes que también huían de Rusia, según Mikhail.

“Estaba temblando”, dijo Mikhail.

Cuando el autobús cruzó la frontera hacia Kazajstán sin incidentes, Mikhail dice que todos los hombres a bordo comenzaron a vitorear su exitoso escape diciendo: “¡Lo hicimos!”

Nailia, de 27 años, y sus hijos se unieron a Mikhail una semana después.

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Los rusos están cruzando la frontera sur de EE.UU.

Días después de reunirse en Kazajstán, los Manzurin viajaron en tren a Uzbekistán. Allí durmieron en el suelo durante más de un mes en un departamento que compartían con amigos. Y Mikhail continuó enseñando idiomas en línea para mantener a su familia. Pero Mikhail dice que no se sentía seguro en Uzbekistán porque el territorio es un país postsoviético.

“Pueden ser amistosos con Rusia”, dijo Mikhail.

Fue entonces cuando Mikhail dice que se enteró, por algunos de sus amigos rusos, que habían entrado a Estados Unidos por la frontera sur del país.

“Cruzaron la frontera de México a Estados Unidos”, dijo Mikhail. “Le pasó a una familia, luego a otra familia y empezamos a orar”.

Mikhail puso esas oraciones a trabajar en línea, donde buscó y encontró una organización cristiana sin fines de lucro con sede en EE.UU. llamada Practice Mercy Foundation.

Alma Ruth, la fundadora y directora de la organización sin fines de lucro, dice que los Manzurin le pidieron guía y oración. Ruth dice que los conectó con amigos en la Ciudad de México y Reynosa, una ciudad en el norte de México que limita con el condado de Hidalgo, Texas.

Alma Ruth y Mark Manzurin posan para una selfie en el Valle del Río Grande. (Crédito: Cortesía de Alma Ruth)

“La inmigración es una conversación de vida o muerte y, como personas de fe, elegimos la vida”, dijo Ruth. “Respondimos a su llamado de ayuda porque era la primera vez que una familia joven que viajaba con bebés nos contactó para pedir ayuda desde su región de origen”.

Pero Ruth dice que no era la primera vez que veía rusos en la frontera sur de EE.UU. Ella dice que es un fenómeno que comenzó a ver hace unos dos años, pero en ese entonces las cifras eran pequeñas.

Según los datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU., ha habido un aumento del 4.560% en el número de rusos que intentan ingresar a EE.UU., al comparar los años fiscales 2020 con 2022 (el último año completo disponible).

En el año fiscal 2020, 467 rusos fueron encontrados en la frontera sur de EE.UU., en comparación con 21.763 en el año fiscal 2022.

Cientos de rusos esperan en un pueblo del norte de México para ingresar legalmente a EE.UU.

Los Manzurin dicen que volaron a México a través de Dubái, porque se enteraron por amigos rusos que aumentaba sus posibilidades de entrar a México sin problema. De hecho, los Manzurin llegaron a Reynosa a fines de noviembre y se dieron cuenta de que unos 700 rusos estaban esperando para ingresar legalmente a EE.UU.

Mikhail dice que muchos de los hombres habían protestado por la guerra y algunos habían sido arrestados por manifestarse. Y todos tenían una cosa en común: estaban en contra de la guerra rusa con Ucrania.

El pastor Héctor Silva, que dirige uno de los refugios para migrantes más grandes de Reynosa, dice que la mayoría de los rusos con los que se encontró huían del reclutamiento militar de Rusia y que la mayoría de ellos ingresaron a los Estados Unidos o se fueron a la cercana Matamoros, México.

Después de 40 días de espera en Reynosa, Mikhail dice que las autoridades de inmigración de los EE.UU. permitieron que él y su familia ingresaran a Estados Unidos a través de algo llamado libertad condicional humanitaria, que permite que las personas que de otro modo no serían elegibles para ingresar a EE.UU. ingresen al país por un período de tiempo temporal por razones humanitarias urgentes.

En enero, la administración Biden amplió un programa de libertad condicional humanitaria para incluir a cubanos, venezolanos, nicaragüenses y haitianos para brindarles una vía legal para ingresar a EE.UU. Hasta el 27 de enero, más de 7.500 migrantes con esas nacionalidades habían tenido aprobación para ingresar legalmente a EE.UU. bajo el programa. Los rusos no formaban parte de ese programa.

Los Manzurin dicen que fueron procesados por las autoridades de inmigración de EE.UU. en el puerto de entrada de Hidalgo, Texas, y recibieron un aviso para comparecer ante un juez de inmigración de EE.UU. en julio de 2024.

La cantidad de avisos de comparecencia emitidos a los rusos por las autoridades de inmigración de Estados Unidos casi se ha cuadruplicado desde agosto de 2022 (el mes anterior a que Putin emitiera el servicio militar obligatorio) hasta diciembre de 2022 (el último mes disponible), según el análisis de datos del gobierno realizado por Transactional Records Access Clearinghouse. (TRAC) de la Universidad de Syracuse. En diciembre de 2022, se emitieron 6.991 avisos para que rusos comparecieran ante un tribunal de inmigración, en comparación con 1.799 en agosto de 2022, según TRAC.

Se avecina el miedo a la deportación

Mikhail Manzurin dice que le preocupaba mudarse con su familia a Estados Unidos porque la propaganda rusa y la gente en Rusia dicen que los estadounidenses son individualistas que solo se preocupan por sí mismos y que no les gustan los rusos.

“’Nadie se va a preocupar por ti. Así que nadie te va a ayudar’”, recuerda Manzurin que le dijeron antes de salir de Rusia.

Para sorpresa de Mikhail, desde su llegada a Estados Unidos, los pastores y miembros de la comunidad han proporcionado a su familia comida, techo, ropa y apoyo financiero.

El pastor Aaron Reyes de Practice Mercy y su familia hospedaron a los Manzurin en su hogar en Austin, Texas, durante aproximadamente una semana a partir de fines de enero. Reyes dice que los estadounidenses tienen mucho que aprender de la historia de Manzurin.

Aaron Reyes y su familia posan con los Manzurin en Austin, Texas, en el cumpleaños de Nailia. (Crédito: Rosa Flores)

“Las posesiones materiales no son lo que nos da alegría”, dijo Reyes. “Ellos (los Mazurín) han vivido en su camino con muy poco y han vivido día a día y semana a semana contentos, felices”.

Mikhail dice que su familia solicitará asilo político y su sueño es que sus hijos algún día se conviertan en ciudadanos estadounidenses y crezcan libres y seguros.

Y aunque los Manzurin dicen que se han establecido en una comunidad cristiana de habla rusa en el estado de Washington y se sienten a salvo de los tentáculos del reclutamiento militar de Rusia, su futuro en Estados Unidos sigue siendo incierto. Corresponderá a los tribunales de inmigración de EE.UU. otorgarles o negarles asilo en última instancia.

“(Ese) es mi mayor temor aquí en Estados Unidos, que nos deporten”, dijo Mikhail. “(Que) ellos (las autoridades de inmigración de EE. UU.) digan: ‘Su caso no es lo suficientemente bueno para obtener asilo político’”.

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